Страшнее дрыги танца нет

Это уже вторая книга про «Королевских кроликов Лондона», написанная супругами Сантой и Саймоном Себаг-Монтефиоре. Саркастическая, умная и увлекательная история об отважном уроженце английской глубинки, кролике Шайло, который узнал страшную тайну и теперь спешит в Лондон, чтобы предупредить об опасности собратьев, на протяжении веков стоящих на страже королевской семьи Британии.

Саймон Себаг-Монтефиоре — английский писатель и историк, специализирующийся на истории России и СССР, а Санта Монтефиоре — литератор, автор 7 романов. Кроликов, живущих под Букингемским дворцом, придумал их сын Саша, а Санта и Саймон эту историю записали. И вот теперь Шайло служит в ордене Королевских Кроликов в Букингемском дворце. В продолжении истории ему предстоит спасти мир от врагов Англии – Крысорацци. А тут еще в Британию вот-вот должен нагрянуть с визитом американский президент…

Кто такие Крысорацци, зачем им миллионы подписчиков в Крысограме, стоит ли бежать, если видишь, как они танцуют «дрыгу», и зачем они хотят упрятать крольчонка Шайло в спортзал – читайте во второй главе, которую мы публикуем сегодня.

А сможет ли храбрый Шайло удрать от этих самых Крысорацци и защитить честь страны, вы узнаете, если целиком прочтете «Королевских кроликов Лондона. Бегство из башни», только что вышедших в издательстве Clever.

Глава вторая

В Лондоне, на самой вершине знамени того небоскрёба «Осколок», собрались Крысорацци. Их там были сотни. Кругом мелькали блестящие, округлые, сутулые спины, розовые хвосты, чёрные когти и жёлтые зубы. Вонь стояла невыносимая — пахло заплесневелыми гамбургерами, сметаной, тухлыми яйцами и самыми зловонными газами на свете.

Пожалуй, верхушка «Осколка»  — чересчур роскошное место для крысиных офисов. В  конце концов, этот самый небоскрёб возвышается над всеми остальными зданиями, словно блестящий стеклянный кинжал, воткнутый в  небо Лондона. Он такой высокий и у него такая острая верхушка, что его стоило  бы назвать не небоскрёбом, а неборезом! И  он действительно чересчур необычен для обыкновенных крыс. Но Крысорацци никакие не обыкновенные. Они куда умнее и  хитрее своих «нормальных» собратьев, и вместо того, чтобы копаться в мусоре и сновать по канализации, они роются в интернете, сплетая сеть из лжи и ненависти. Пожалуй, их даже можно назвать «цифровыми грызунами».

Они собрались в  белоснежном кабинете из стекла и мрамора, откуда открывался сказочный вид на Лондон. Можно было увидеть и собор Святого Павла, и циферблат Биг‑Бена, и  ровный круг «Лондонского глаза»*, и  даже трибуны стадиона Уэмбли. Само собой, сквозь туманную дымку просматривался и  Букингемский дворец. Под их логовом на нескольких этажах располагалась гигантская медиакорпорация «Пузырь.нет», которой владел Папа Рацци, важная шишка в мире интернета. Лондонцы спешили по своим делам, даже неподозревая о том, что прямо над ними обитает жуткая колония гигантских крыс, задумавшая погрузить человеческий мир в полный хаос.

Крысорацци сидели перед огромными экранами, транслировавшими все каналы, которыми владел Папа. Они ждали. На шеях у них висели камеры с  огромными объективами, в ушах были наушники, а в лапах у каждого — по смартфону или планшету самой последней модели. Именно Крысорацци собирали фотографии и факты, чтобы утолить ненасытный голод интернета, вечно жаждущего людских сердец и душ. Снимки и факты касались известных, не очень известных и известнейших фигур, как, например, члены королевской семьи. Каждый раз, когда крысам удавалось украсть у кого-нибудь что-то личное, они тем самым крали у него кусочек души, а себе, напротив, прибавляли сил. Как видите, Крысорацци были жадными до счастья — причём до чужого. Чем больше бед они сеяли в мире, тем могущественнее себя ощущали и тем больше похвал получали от Папы Рацци (который был единственным существом, с  чьим счастьем они готовы были мириться).

Крысорацци пытались принять важный и солидный вид, с волнением ожидая приказаний своего могущественного и устрашающего хозяина, но выглядеть солидно — совершенно невыполнимая для Крысорацци задача. Они чесались, пукали и щёлкали зубами, такими мощными, что без труда могли стереть даже самую твёрдую кость в порошок.

Никто из них ни разу не видел Папу Рацци своими глазами. Он был до жути таинственен. Кто-то представлял его седой старой крысой с  взъерошенной шерстью, кто-то  — беспощадным юным вожаком. Так или иначе, он управлял империей, которая контролировала смартфоны и  поисковые системы, спутники и дисплеи по всему миру.

Наверняка они знали лишь то, что Папа Рацци жесток. И если  бы вы присмотрелись повнимательнее к собравшимся в  комнате, вы бы поняли, откуда им это известно. У каждой крысы чего-нибудь да не хватало. У кого-то — глаза, кончика хвоста, когтя. У кого-то было только пол-уха. У самых неудачливых осталось всего три лапы. Целых и невредимых тут не было совсем.

Самый маленький, тощий и очень хилый на вид крысёныш, одетый в белоснежный халат, отвечал за исполнение «тонизирующих процедур», назначенных Папой Рацци. Никто не знал его имени, все называли его Доктором. Если Папа был чем-то недоволен, Доктор отрезал провинившемуся ухо или лапу… И сегодня крысы были особенно встревожены, потому что маленький сельский крольчонок по имени Шайло сумел одурачить их всех.

На протяжении многих веков Королевские Кролики Лондона боролись с  врагами королевской семьи и оберегали её от любых угроз. Но потом наступил двадцатый век — эра интернета, ноутбуков и  смартфонов, и Папа Рацци вместе со своей армией суперцифровых мегакрыс решил раз и  навсегда покончить с  Королевскими Кроликами при помощи новых технологий. Но в самый последний момент перед их первой крупной атакой на королевскую семью в  Большую нору проник Шайло и расстроил злодейские планы, помешав им опозорить Королеву. К тому же троих лучших Крысорацци Папы сожрали корги!

Успех Королевских Кроликов привёл  Папу Рацци в  ярость. Это можно назвать как угодно  — удачей, благосклонностью судьбы или фортуны,  — однако  же наш косоглазый крольчонок со слабеньким желудком и  висящим ушком, который в жизни не видел смартфонов и думал, что «Четыре Джи» — это порода лошади, неожиданно для всех стал настоящим героем и спас положение.

Внезапно тишину нарушила невыносимо слащавая мелодия. Это была колыбельная, «Баю-баюшки-баю, не ложися на краю». Крысы тут  же перестали чесаться и пукать. Они с содроганием огляделись. Неужели Папа здесь? А может, в Мумбае? Или в Лос-Анджелесе? Как именно он перед ними предстанет?

На стене, будто гигантская голограмма, начали проступать огромные буквы  — это Папа принялся печатать своё обращение к  Крысорацци. Наступила полная тишина, слышно было только, как где-то далеко Папа стучит пальцами по невидимой клавиатуре и как Крысорацци шёпотом читают его послание.

И  вы ещё смеете называть себя Крысорацци?! Крысорацци ни за что не позволили  бы какому-то сельскому крольчонку себя одурачить. Крысорацци ни за что бы не допустили, чтобы слабенький, хилый кролик помешал их планам и завёл бы в Конуру, где их поджидала верная смерть. Я очень люблю своих Крысорацци и очень не хотел бы отправлять кого-нибудь из вас на встречу с Доктором…

По толпе пробежал испуганный ропот. Крысорацци подняли взгляд на Доктора в белом халате, в нагрудном кармане которого поблёскивали садовые ножницы.

Вы должны доказать мне, что достойны носить имя Крысорацци. Вот чего я от вас хочу.

Один из самых толстых и грязных Крысорацци оглушительно пукнул. Сородичи встревоженно на него уставились.

— Папа, пощадите! Не смог сдержаться! — вскричал Тыкби и  прижал дрожащую лапу к обрубку, оставшемуся от его уха. Доктор зашагал к Тыкби, поигрывая садовыми ножницами, и тот весь съёжился и отпрянул, но тут Папа вновь начал что‑то печатать.

Довольно. Хватит отвлекаться. У меня новости. Президент Соединённых Штатов Америки через два дня прибудет в Лондон с официальным визитом. Он считает себя самым влиятельным существом на свете. Но кто же главный на самом деле?

— Вы, Папа! — пропищала крысиная толпа.

У  меня есть кое‑какие планы на Президента, и никто мне не помешает, а уж тем более Шайло! Мне нужно, чтобы вы схватили этого самого крольчонка и допросили его. Я хочу знать все тайны Королевских Кроликов, все до единой, а ещё хочу, чтобы Шайло мне не мешал и не путался у меня под ногами.

Крысорацци задрожали от радостного предвкушения. Наконец‑то они отомстят кролику, который так их унизил!

Мавис!

Юркая Мавис скользнула вперёд. Пожалуй, она была самой уродливой из всех Крысорацци, а чтобы заслужить такой титул, надо очень постараться, ведь все Крысорацци по природе своей ужасно уродливы. Шерсть у неё была тоскливого серого цвета, а там, где она слишком часто чесалась, поблёскивали проплешины. Живот у неё был вечно вздут, потому что она пила слишком много газировки. Изо рта у неё так воняло, что её даже называли Мухобойкой, потому что мухи, пролетая мимо, часто падали замертво, едва унюхав её дыхание. Улыбалась Мавис только одной половиной рта, а другая вечно свисала над выдающейся челюстью — последствие схватки с барсуком (в которой барсук, кстати сказать, проиграл).

— Я поймаю этого Шайло, чего бы мне это ни стоило, — заявила она. А потом сняла у себя со шкурки безмятежно уснувшую блоху и забросила себе в пасть.

 У тебя будет помощник.

Камнекож.

Вперёд выступил Камнекож. Шерсть у него была чёрная и блестящая, уши и нос — влажные и розовые, но от остальных Крысорацци его разительнее всего отличали два передних зуба. Они были слишком крупными для его рта и торчали, как бивни. Ими он легко мог содрать кожу даже с самой толстокожей змеи.

— Я вас не подведу, Папа, — заявил Камнекож и сверкнул глазами.

Разумеется, не подведёшь. Потому что в противном случае я отправлю тебя к Доктору. Перейдём ко второму пункту нашего плана. Моя армия Крысорацци опозорит Короля и Королеву и унизит Президента. Думаю, не нужно вам напоминать, что на протяжении последних ста лет между Америкой и Англией сохраняется крепкая дружба — в конце концов, жители этих стран даже говорят на одном языке. Эти особые отношения можно назвать мощным союзом, благодаря которому во всём мире царит мир. Но мир — это наш враг. Спросом пользуются лишь плохие новости! Поэтому чем больше плохих новостей, тем мы богаче и могущественнее. Вы должны придумать, как испортить эти самые особые отношения. Я рассчитываю на вас.

А потом слова исчезли. Но Крысорацци продолжали неотрывно смотреть туда, где они до этого были, и  молчали, боясь, что Папа по‑прежнему их слышит. Когда звуки колыбельной затихли, они начали бормотать и шептаться.

Иллюстрация предоставлена издательством Clever
Иллюстрация предоставлена издательством Clever

Мавис высунула розовый язычок и облизнулась, мечтая о славе. Крысорацци жадные и жестокие, но есть у них и одна особая слабость — они мечтают стать ЗНАМЕНИТЫМИ! Мечтают вести своё шоу на одном из многочисленных телеканалов Папы, иметь миллион подписчиков в Крысограме. И если они испортят эти самые особые отношения, им точно удастся прославиться!

— Упрячем Шайло в спортзал! — прокричала Мавис.

Все крысы знали, что такое спортзал, и содрогнулись, услышав это слово. Для людей спортзал — это место, где можно оздоровиться и похудеть, но ленивые, жирные Крысорацци боятся его как огня. Потому что в крысином спортзале блестящие тренажёры и  гири используются как пыточные инструменты.

— Поставим его на беговую дорожку, — радостно потирая липкие лапки, добавила она.

— Или посадим на тренажёр для грудных мышц! — предложил Камнекож. — Там‑то он ни за что не выживет. Этот крольчонок горько пожалеет, что высунул нос из родной норки!

Мавис рассмеялась.

— Не терпится увидеть его на гребном тренажёре. Уж он-то убивал даже сильнейших наших врагов. Мы справимся с ним в два счёта. Этот кролькин нам не чета.  — Она подняла лапу и пошевелила когтями, и они сверкнули в лучах света, как ножи. — А когда Шайло рас‑ скажет нам все тайны, я его съем, раз уж Папа выбрал первой меня.

Остальные крысы пустились в ужасающий пляс под названием дрыга — завиляли задницами, замахали когтистыми лапами, закрутили розовыми хвостами на манер лассо. Если когда-нибудь увидите дрыгу, БЕГИТЕ! Ведь дрыга — это боевой танец Крысорацци.

 

* Так называется знаменитое колесо обозрения, с  которого открывается вид на весь Лондон.  — Здесь и далее прим. перев.